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[モーニングサテライト]【輝く!ニッポンのキラ星】国内初の水平リサイクルで話題!岡山・倉敷市 ブルーシートメーカー[萩原工業株式会社]

モーニングサテライト

地域で奮闘する企業を取り上げる「輝く!ニッポンのキラ星」。

今回は岡山県倉敷市からです。次々と新たな商品を開発し続けるブルーシートの国内トップシェア企業を取材しました。

国内初の水平リサイクルで話題

建設現場で使われているこちらブルーシート。実は国内初の技術が使われているといいます。

ライフデザイン・カバヤ
山岡嘉彦さん

こちらのブルーシートはリサイクルのブルーシート。

これまで使用済みのブルーシートは泥などの汚れがついたり、紫外線で劣化するためほとんどが焼却処分されていました。

そこで岡山のブルーシートメーカーと住宅メーカーがタッグを組みリサイクルに取り組みました。

使用済みのブルーシートを回収し、汚れなどを取り除いた上、細かく砕いてペレット状にした際に添加物を加えることで再びブルーシートにしても耐えうる品質を確保。

ブルーシートをほかのプラスチック製品ではなく、ブルーシートから水平にリサイクルするのは国内初の試みです。

岡山県倉敷市水島地区は石油コンビナートなど重化学地帯のお膝元。

そこにブルーシートの国内トップシェア99%を誇る萩原工業があります。

従業員は1,370人。

売上は277億円を超え、純利益はおそよ16億円に上ります。

萩原工業の始まりは高度経済成長期、1962年に花ござ用合成繊維メーカーとしてスタートしました。

萩原工業
浅野和志社長

倉敷市はい草の一大産地。
い草でできたござを集積・販売。
ござの縦糸をプラスチックの糸で作ったら品質が安定して強い織物ができる。
ここに萩原工業を創業した。

そして1964年にブルーシート作りには欠かせないフラットヤーンと呼ばれる丈夫な糸を開発。

萩原工業
浅野和志社長

これが延伸する前のフィルム。
簡単に切れる。
これはフラットヤーン。
切れない。

原料はポリエチレンの小さな粒。

まずはこれを溶かし、薄く筒状に伸ばしてフィルムを作ります。続いてフィルムを短冊状にカットし、高温のローラーで伸ばすことでバラバラだった分子が整列し、細くて強い糸「フラットヤーン」になります。

このフラットヤーンを巻き取った後、織り機を使って織物にし、樹脂でコーティングすればブルーシートが完成します。

こうした糸から加工までの一貫生産による安定した品質管理で安価な外国製品に対抗し、成長してきました。

そして2014年に東証一部に上場しました。

萩原工業
浅野和志社長

こちらが創業者の萩原賦一の銅像。
彼の口癖が「おもしれぇ直ぐやってみゅう(おもしろいと思ったらすぐみんなで一緒にやろう)」。
ブルーシートのリサイクルにしても「回収が大変」など机上の議論をするが「いざ、やってみよう」、問題だと思ったことが問題ではなかったり、新たな課題が見つかったり、前に進む。
やっぱり行動しないといけない。

ほかにも浅野社長が先代から受け継いで今も欠かさず行っていることがあります。

萩原工業
浅野和志社長

社員に宛てた誕生日カード。
誕生日の日に自宅にバースデーカードとバウムクーヘンが届くようにしている。
バウムクーヘンは年輪なので萩原工業で歴史を刻んでほしい。
会社は仕事をしにくるだけではない。
社員が主役の会社にしていきたい。

総務部
山崎奈都美さん

すごく単純にうれしい。
社長からの直筆のメッセージをいただく機会は無いと思っていたので、貴重なものなので毎年大切に取っている。

そんな風通しのいい社風と「おもしれぇ直ぐやってみゅう」の精神で次々と商品を開発。建築土木現場で使われる防音シートや夏の暑い日差しから守る遮熱シート、塗料や接着剤を使う現場では通気性のいいメッシュタイプなど。

さらに今年新発売した燃えにくい燃え広がりにくいブルーシート。一般的なブルーシートは着火後すぐに燃え広がるのに対し、防炎ブルーシートは1分経っても燃え広がりません。

萩原工業
浅野和志社長

一度に燃え広がらずにこれで抑えることができれば二次災害が防げる。

去年発売した虫除け効果があるフィルム。フィルム内に薬剤を染み込ませ、その放出をコントロールする技術「Laysys-レイシス-」を開発。必要以上な薬剤の放出が減り効果が持続するようになりました。

殺虫剤製造の大手アース製薬の虫よけ商品「虫よけ マモリーネ」にもその技術が採用され高く評価されています。

萩原工業
浅野和志社長

シートはまだまだ可能性がある。
ただ畳んで「どうぞ売ってください」という売り方ではなく、シートの最終商品化の幅を広げたい。
いろいろな機能を付けてオーダーメイドでシートを販売していきたい。

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