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[WBS]Google 開会式を支える技術[東京パラリンピック×WBS][グーグル合同会社]

ワールドビジネスサテライト(WBS)

東京パラリンピックが8月24日に開幕しました。

13日間に渡って障害を持つアスリート、およそ4,400人が熱戦を繰り広げます。

こうした中、IT大手のグーグルが画像認識技術を使って障害を持つアスリートを支援する取り組みを強化しています。

開会式にも使われたこの技術を取材しました。

グーグル合同会社

Google
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午後2時前、開会式が行われる国立競技場の前では・・・

奥貫仁美記者。

間もなくブルーインパルスが通過します。国立競技場前にはたくさんの人が集まっています。

航空自衛隊のアクロバットチーム「ブルーインパルス」がパラリンピックのシンボルマークに使われている赤・青・緑のカラースモークで都心の空に線を引きました。

一方、会場周辺など都内各所では大規模な交通規制が。

都内の一般道、交通渋滞が起きています。一向に車が進みません。

また首都高速道路も8月24日から再び、日中は料金が1,000円上乗せされます。

そして迎えた夜8時。

57年ぶり2度目となる東京パラリンピックが幕を開けました。

パラリンピックには基礎疾患のある選手が多く、新型コロナに感染すれば重症化しやすいためオリンピック以上に困難な大会運営となります。

ニュージーランドは感染予防のため開会式を欠席しました。

2020ファンパークはパラリンピックの開幕に合わせて臨海部でスタートしたオリンピックやパラリンピックの競技が体験ができるイベント。

人はまばらながらも親子連れが訪れていました。

実はこのイベント、オリンピックでは開催が見送られましたが"共生社会"を作るというパラリンピックの理念を子どもたちに学んでほしいと開催を決めました。

楽しかったし難しかった。

感染対策のため来場は都内在住社に限り、一度に入れるのは1,000人までとしましたが、周辺のエリアを見渡すと閉鎖されたエリアも。

吉田真樹子記者。

こちらP&Gのパビリオンブースです。中を見ると真っ暗で一般公開は見送られました。

感染状況を鑑みて出展を断念したスポンサーブースがある一方、出展を決断したのがNECです。

NECの東京五輪・パラ推進本部、尾梶龍太さん。

NECの契約している選手や所属選手が五輪・パラに出場しているので紹介の展示になっています。

NECは車椅子テニスのツアーに協賛したことをきっかけに30年間、車椅子テニスの支援を続けていて今回体験ブースを設置。

NECは選手たちが本人確認に使う際の顔認証システムを担うなど大会を支えています。

こうした中、IT大手のグーグルは技術の力で障害者を支援する取り組みを始めています。

開会式のおよそ2週間前、陸上競技場にいたのはグーグルの社員です。

トラックに黄色い線を引いています。

その後、1人の男性が黄色い線に沿って走り出しました。実はこの男性、普段は伴走者と一緒に走る全盲のランナーです。

グーグルのブランドマーケティングマネージャー、田中裕太さん。

障害のある人が1人でランニングできるようにテクノロジーで助けることはできないか。

その問いかけに応えるためのプロジェクト。

コーナーもコースから外れず1人で走ります。一体なぜこれができるのでしょうか?

グーグルが使ったのは画像認識技術です。

男性の腰をよく見るとスマートフォンが。

このスマホのカメラで瞬時に画像を解析し、テープの位置を認識します。走る道がテープからずれると音が大きくなります。

男性は両耳にイヤホンを装着。右にずれると右耳から、どれほどずれているかは音の強弱で表現。これにより視覚障害者でも伴走なしで走ることができるのです。

「今きれいにカーブしていた?」

プロジェクトに参加する御園政光さん。

そうですか。本人はよく分かっていない。

9歳の頃に先天性緑内障で失明し全盲となったこの男性。グーグルが去年始めたこのプロジェクトに参加し、5月には伴走者なしで10キロ走り切ることに成功しました。

「伴走者と走るのと1人で走るのは違う?」

違います。

自己判断で全てできるのは本来のマラソンに近づいていて気持ちいい。

実はグーグルのこの技術、今回の開会式の演出でも使われました。

飛行機を演じる女性。重度の視覚障害を持っています。グーグルの技術を使うことで競技場を飛び回る役割を演じました。

グーグルは今後、画像認識の精度をさらに高め、このプロジェクトを広めていきたい考えです。

日本でもより多くのフィールドテストやデータの収集をいろいろな視覚障害者とできたら。

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