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[WBS] 完全自立飛行!「スマートドローン」の実力?

2017年5月6日

ワールドビジネスサテライト(WBS)

KDDIは日本で初めて携帯電話の通信回線を使って完全な自立飛行ができるスマートドローンの開発に成功しました。

WBS ではその実証実験の様子を独占取材しました。

スマートドローンで私たちの生活はどう変わるのでしょうか?

KDDI株式会社

新潟県長岡市山古志。棚田や棚池など昔ながらの原風景が広がっています。

そこに、

初めてだよ。

手を振った視線の先にあるのはドローンです。KDDIが開発したドローン。実は従来の生活を変える可能性を秘めているのです。

山古志に住む酒井幸二さん(67歳)。地域が抱える課題をこう指摘します。

高齢になると共に一番ネックになるのが通常の生活が維持しにくくなること。高齢になると自力で買い物ができない。

山古志の人口の半数以上は65歳以上の高齢者。特に冬には高さ4メートル以上の雪が積もるため高齢者自ら運転をして買い物に行くことも困難です。

スマートドローン

こうした課題を解決すべく立ち上がったのがKDDIの松木友明さん。今回開発したのがスマートドローンです。

携帯電話と同じ通信回線を使ったスマートドローン。LTE(高速通信)回線を使って完全自立飛行を実現している。

現在のドローンは近くで人間がコントローラーを操作する必要があります。これに対してスマートドローンは携帯電話の通信回線を使用、近くで人間が操作する必要はありません。

今回飛行するのは山古志支所から約2キロ離れた酒井さんの家です。

酒井幸二さんは、

荷物を運ぶこと自体がなかなか想像しにくい。ちゃんと着けるか分からないのでちょっと楽しみ。

実証実験

お弁当を箱に入れてスマートドローンにセットします。

KDDIの松木友明さんは、

LTEを使った初の長距離自立飛行実験。成功するかどうか非常に緊張する。

いよいよ日本初の挑戦が始まります。

スマートドローンは離陸すると上空30メートルまで急上昇します。コントローラーには一切触れない松木友明さん。

KDDIの通信回線は日本の99%以上のエリアをカバー。そのため地図上で自在に飛行ルートを設定できます。

順調に飛行を続けるスマートドローン。山古志の上空を通信回線で自立飛行しています。

離陸から8分後、無事に酒井さんの家に着陸しました。着陸スポットから少しずれましたが 日本初の通信回線を使った自立飛行に挑戦しました。

スタート地点でドローンの様子を見守っていた松木友明さんも合流。酒井さんと成功を喜び合いました。

実際にスマートドローンを見てもらった人はいいなと言ってもらうと今後の励みにもなる。

今回、実験の舞台となった山古志は、2004年4月に起きた新潟県中越地震が大きかった地域。

スマートドローンは災害時の被害状況の素早い把握にもつながると期待しています。

山古志支所の米山力支社長は、

広範囲を迅速に情報収集する場合、非常にメリットがある。当時であれば被害状況の収集を早くできた。災害救助をどのように進められるかの判断が早めにできる。

携帯電話の値下げ競争が熾烈を極める中、KDDIは新たなビジネスの柱としてドローンの可能性にかけているのです。

セコム株式会社

山古志での実験の翌日、KDDIの松木友明さんが向かったのは警備会社のセコムです。

早速、スマートドローンの売り込みをかけます。

LTEを使って長距離を飛行できるドローンの開発を進めている。異常対応、不審者を追跡することも可能。

セコムはすでに2015年からドローンを使った警備サービスを展開。このドローンが自立飛行できれば警備でも威力を発揮できると考えています。

セコムの寺本浩之さんは、

ドローンで自立飛行を実現することによって、必要なときに必要な場所へ行って必要な画像を抑えることが実現できる。これは大きい。

動き出したスマートドローンビジネス。松木さんが勝機を見出しています。

今まで人がやっていた作業を代替したり用途によって今までのコストを大幅に改善できる可能性がある。そういった用途を見つけていくことで採算も十分に取れる。

KDDIは2017年度中をめどにスマートドローンの事業化を目指していく方針。

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カテゴリー:ビジネス関連
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